Kira-kira seratus keluarga sukarelawan Coca-Cola hadir ke Pulau Ketam untuk edisi ketiga tahun ini bagi mengikuti program Wipe Out Waste (Menghapuskan Sampah), sebuah inisiatif alam sekitar yang dijalankan antara Coca-Cola Malaysia dengan Persatuan Pencinta Alam Malaysia (MNS) yang turut membabitkan penduduk  setempat bagi menangani isu sisa buangan di laut dan pengurusan sisa yang lebih baik.  

Pulau yang menjadi antara tumpuan orang ramai untuk bersiar-siar dan memancing selain menikmati hidangan makanan laut itu adalah kawasan didiami nelayan yang  menarik kehadiran ramai pelancong, namun masalah kebersihan di situ menjejaskan pemandangan sekitarnya.

Seperti mana komuniti persisiran di seluruh dunia, Pulau Ketam turut menghadapi masalah di mana berton-ton sampah hadir ke situ kerana hanyutan ombak, yang memberikan kesan kepada kehidupan penduduknya, kesihatan, kebersihan dan kawasan perumahan.

Program Wipe Out Waste yang dilaksanakan sejak tahun 2016 mengajak penduduk setempat menangani isu ini melalui pelbagai kegiatan yang dianjurkan.

Hutan Paya Bakau

“Hutan paya bakau adalah antara unsur penting dalam ekosistem bahagian muara yang memberikan banyak faedah kepada persekitaran marin dan komuniti di sekitarnya. Ia bukan sahaja memberikan manfaat kepada kawasan perikanan, tetapi juga menyediakan balak untuk dijadikan bahan pembinaan dan produk berkaitan, selain menjadi zon penampan untuk mengelakkan berlakunya hakisan dan kesan terhadap angin kencang, bahkan taufan. Sistem akarnya yang padat juga berfungsi sebagai penapis semula jadi untuk memerangkap sampah yang dihanyutkan di laut,” kata Pengarah Eksekutif MNS, I S Shanmugaraj.   


Menyedari kepentingan ini, program ini memilih SMK Pulau Ketam sebagai penjaga hutan paya bakau di pulau berkenaan dengan membina dan menguruskan tapak semaian pokok bakau bagi memastikan bekalan anak pokok bakau yang mampan untuk proses pemuliharaan yang berterusan.


Anak pokok bakau ditanam di kawasan rendah bersempadan dengan sekolah berkenaan yang dipenuhi dengan sampah berikutan pembuangan sampah yang dilakukan di kawasan itu menyebabkan banyak bahan buangan memasuki kawasan sekolah apabila dipukul ombak.

Kerja pembersihan oleh komuniti 

Melalui usaha dijalankan, sukarelawan Coca-Cola bersama penduduk sekitar mengutip sampah di kawasan berlumpur itu sebagai peringatan kepada penduduk supaya tidak membuang sampah merata-rata.


Memerangkap sampah dari laut

Sebuah perangkap sampah juga dibuat menggunakan jala yang didermakan nelayan tempatan dan dipasang sekitar kawasan sekolah yang bersempadan dengan kawasan laut bagi mengelakkan sampah dibawa masuk ke kawasan sekolah yang memberikan suasana tidak kondusif untuk proses pembelajaran.


Memasang papan tanda mengenai kebersihan

Beberapa papan tanda yang memaparkan mesej berkenaan kebersihan turut dipasang di sekitar pulau berkenaan bagi mengingatkan penduduk dan pelancong untuk memelihara kebersihan persekitaran.

Ini berikutan papan tanda yang dipasang di beberapa di kawasan tahun lalu, jelas memberikan kesan positif kepada komuniti di pulau itu yang menggalakkan mereka untuk mengubah tabiat terhadap kebersihan.

Adalah diharapkan agar usaha dilakukan Coca-Cola dan MNS ini dapat menimbulkan kesedaran kepada penduduk mengenai kebersihan selain meningkatkan kesihatan alam sekitar di pulau itu seterusnya melahirkan pahlawan alam sekitar dalam kalangan generasi baharu.